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海阔天空

——士兵乙的读书笔记

 
 
 

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参见本人的开篇词(2010-08-15)

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生命的跃升-40亿年演化史上的十大发明  

2017-07-08 21:49:25|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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生命的跃升-40亿年演化史上的十大发明 - 士兵乙 - 海阔天空

我本来对这本书没有很高的期望。因为这些年来,我深谙好书总是喜欢团簇而出的道理,在科普书领域,比如上海世纪的开放人文系列、三联书店的新知文库系列、湖南科技的第一推动系列、上海科技的哲人石系列等等,丛书编辑总是会精心选书、精选译者、仔细校对、统一装帧,所以质量也有保证。但我从未见过科学出版社还有这么个混沌沿岸系列,不知这是什么鬼。所以,当我初见混沌沿岸中的这一本书时,倒也没太当回事,权当作是业余时间随手翻翻涨点知识吧。然而当我读了前几章之后,却感觉已渐入佳境,每每拍案惊奇,愈发感觉这是一本不可多得的好书,甚至不忍将其一下子读完,颇有点当年读《基因组-人种自传23章》的感觉。这本书于2010年获得了英国皇家学会科学图书奖,并且被还被《自然》、《泰晤士报》、《新科学家》、《独立报》等评为了年度图书,它也确实对得起这些荣誉。于是爱屋及乌,马上又入了该系列的《通向宇宙的三级阶梯》、《输血的故事》、《过敏的人生》、《血液的奥秘》等书,但愿它们也同样有趣。

本书的叙事宏大,描述了地球上近40亿年来生命演化史中最重要的10个“发明”:生命起源、DNA、光合作用、细胞、性、运动、视觉、热血、意识、死亡。达尔文活着的时候,他的演化理论饱受攻击,他不曾有像今天这样丰富的地质学和考古学证据,也不曾有今天这样的同位素分析和分子生物学技术手段,他如果能有机会穿越到今天看看这本书,一定会被震惊得目瞪口呆,大自然各物种演化的过程一定比他想象得还要更精彩。正如《基因组-人种自传23章》的作者马特.里德利说的那样:如果达尔文从墓中复生,我肯定会把这本书送给他,帮他跟上时代。

还是那句话,我们总是对唾手可得的知识xi以为常(又是敏感词,敏感敏感啥都敏感),却不了解先人们费尽了多少波折才获得了这些宝贵信息。结论固然重要,但求索新知的过程则显得更为有趣味。卢昌海在《上下百亿年》中提出过古人如何计算太阳有多远的问题,一个今天白纸黑字的天文学常数,让古人们折腾得很:通过帆船远行最先消失的是船体而不是船帆断定大地是一个球、通过夏至北回归线的一口水井计算地球尺寸、通过月全食中月球穿越地球阴影的时间确定月球大小、通过上弦月时测量日--月之间的三角关系确定距离比值,凡此种种,犹如土法炼钢,虽然精度不够,但环环相扣、逻辑通顺毕竟提出了解决问题的合理方法。在介绍科学探索的过程中,本书提出了很多类似的例子,因为40亿年的历史有太多故事可讲,比如关于遗传物质密码子的探索。经过这些年学习,分子生物学的中心法则已然深入我心,DNARNARNA造蛋白质、信使RNA如何复制了DNA的信息穿过核膜进入核糖体,转运RNA如何拖着氨基酸和三联密码子利用核糖体在信使RNA上找位置,这些过程几乎都已经成为耳熟能详的常识。但在本书第2章中,作者却通过讲述各位前辈如何猜测密码子和氨基酸对应关系的曲折历程,告诉读者今天那些貌似天经地义的科学知识其实来源于诸位前辈们的艰辛探索。

波澜壮阔的地球生物演化历史告诉我们,物种是演化的,就连眼睛这样的复杂器官也是可以通过自然过程演化而来的,而眼睛这个器官的精密性多年来就一直是反达尔文理论者的主要论据之一。如果说当年的反对者主要是因为缺乏证据、缺乏知识,是因为愚昧,那么今天的反对者在面对大量科学证据的情况下依然选择拒绝达尔文演化理论就未免显得动机不纯了。因为科学新知与宗教教条之间的矛盾,那些秉持宗教情怀的人在当今充满科技的时代依然选择了拒绝理性。近期土耳其禁止了学校教授达尔文的演化理论,朱清时院士通过量子佛学研究真气,这世界从来就不缺极端偏执的人。大科学家也可能愚昧反科学,何况还有很多有意的骗子,看来立足自我努力学习很有必要。

我刚一看到第三章“复杂的细胞-决定命运的相逢”的标题就意识到这一章肯定是讲内共生的,真核生物细胞里的线粒体和叶绿体都有着原核生物的起源,如何呈现这个戏剧化的过程确实令人期待。看完精彩的论述之后才发现,本章通篇没有“内共生”的字眼,也没有最早提出“内共生”的女科学家林恩.马古利斯(Lynn Margulis)的名字,想必是避她的嫌吧。在上个月刚发行的《Newton科学世界》2017年第6期中,有篇题为“改写生命演化史的女性”的文章就讲述了林恩.马古利斯的故事,她的内共生观点已经被现代分子生物学所证实,但她的盖亚假说已演变成了一种学术异端,她的行为方式也颇有些极端倾向,恐怕这也是本书作者唯恐避之不及的原因吧。

      近几个月以来,工作调整、宝宝降生,以后的读书时间将越来越少了,但愿我依然能有机会享受阅读的快乐。
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