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海阔天空

——士兵乙的读书笔记

 
 
 

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枪炮、病菌与钢铁-人类社会的命运  

2014-04-20 12:53:19|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 枪炮、病菌与钢铁-人类社会的命运 - 士兵乙 - 海阔天空
 

知道戴蒙德的这部书始于此书于1998年获得了普利策奖。后来,我在其它书籍和期刊中无数次看到了这个以枪炮、病菌与钢铁为名的大作,却始终有些困惑,不知道这几个词汇是怎样与人类社会的命运结合起来的。等了几年,中文版问世,但购入后却终因俗事繁杂冷遇了它。人生苦短、工作忙碌,这本书静静地在书架上躺了几年之后,我终于在出差时偶然选取并在飞机上翻开了它。这种题材的书的确比较少见,不是编年史,不是国别史,严格地说也不能算是史前史,一本书竟详述了人类社会13000年的演化史,阐述了人类社会发展变迁的深刻缘由,实在令人叹为观止,每每令人拍案惊奇。

为什么不是印第安人做出了地理大发现,征服并殖民了欧洲?为什么不是非洲人把欧洲人贩卖为奴数百年?为什么今天的人类社会是现在的而不是其他的形态?读罢此书,豁然开朗。

人类起源之后,迁徙散布在各个大陆上生活。为更有效率地生产能量以维持稳定的生活,狩猎采集生活方式往往被具有更高效率的粮食生产生活方式所取代。粮食生产造成了食物丰富和定居生活;食物丰富和定居生活又造成了人口增长和阶级分化,形成了政治组织;政治组织又通过集权的力量反过来促进了粮食生产的发展和对外的征服,从此迈上了正反馈发展壮大之路。密集的人口与动物养殖使人类与病菌也开展了一场隐形的军备竞赛,在上万年的双向选择过程中,人类筛选出了威力强大的病菌,病菌也筛选出了具有强大抵抗能力的人类。众多的人口也使得知识和经验得以传承、发明创造得以传播、技术竞争更加激烈,发明语言、创造文字,直到造出枪炮和战舰,人类通过技术极大地改变了自己的生存环境。

各个人种的智力并没有什么不同,但是环境的巨大差异导致了他们不同的命运。欧亚大陆有较多能被驯化的动植物,能为人类提供蛋白质(肉、奶)、纤维(蚕)、畜力(牛)甚至战争武器(马),并且使人类在与病菌的博弈中获得了抵抗力;欧亚大陆沿东西方向延展,较为利于作物种植与动物养殖经验的传播(直至今天,温带作物和热带作物也不能互换位置地好好地生存);欧亚大陆面积大、人口多,促进了新知识、新发明和新技术的推广。凡此种种,当欧亚大陆上的人“发现”了新世界时,他们所拥有的军事优势、技术优势、政治组织优势和对于病菌的抵抗力优势早已于开战前就决定了各自的命运。人类的历史就是这样创造的,塑造今天人类社会面貌的终极因素是粮食生产,而产生粮食生产差异的根本原因则来源于不同区域之间的地理差异和生态差异。天下大势,浩浩汤汤,原来人类数万年来的嗜血、战斗、杀戮与征服,冥冥中自有大自然的力量在指引。

在西方,种族对比研究中的禁忌很多,但本书得出的“是环境而非种族不同导致了他们之间不同的命运”却并不是力图政治正确而敷衍得出的结论。这个结论的取得来源于对遗传学、地质学、古生物学和语言学等多个学科的深入研究。然而,人类宿命般的历史轨迹怎能减轻当年征服者身上背负的罪恶?俱往矣。

 
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