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海阔天空

——士兵乙的读书笔记

 
 
 

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蟹状星云和她的明珠  

2013-05-11 18:04:10|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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蟹状星云和她的明珠 - 士兵乙 - 海阔天空
 
 

康德的墓志铭上说,头顶的星空和心中的道德法则是值得惊奇和敬畏的两件事物。我想,星空的魅力或许在于它的神秘永恒、无穷无尽、不悲不喜,就那样静静地运行,亿万年而不倦。

似乎一切事物,包括时间,延伸到天文尺度,其宏伟浩瀚都令人叹为观止。比如难以想象心宿二,也就是大火,古语“七月流火”中的“火”,是巨大到能够吞噬地球绕太阳公转轨道的一颗红巨星,难怪古人将“荧惑守心”视为大凶之兆。再比如被称为“氦闪”的那一瞬间:当恒星衰老,将氢聚变为氦的过程基本结束后,其内核顶不住引力的召唤开始收缩,引力势能转换为热,温度上升直到引发氦的聚变。氦聚变点火的过程十分迅猛,一瞬间就将氦燃烧殆尽,所以叫做“氦闪”。这个“一瞬间”是多长?经计算只有几千年,这几千年也不过是天文学尺度上的短短一瞬而已。由此看来,别说人生,就连人类文明的历史相比天文学上的演化过程都显得过于短暂。于是,在人类眼中的宇宙似乎是永恒的,恒星闪耀、行星游走、月圆月缺,星空永世轮回仿似它们不曾生也不将灭。若果真如此,宇宙也未免太过于枯燥平静了。

好在总有些难得的天象,能打破这种平淡无奇,在人的生命中甚至短短几天内就能展示出变化,给人以惊喜。公元1054年,金牛座中有一颗超新星爆发,竟有23天可在白天看见,然后持续2年多最终消失,全过程被北宋“皇家天文学家”-司天监记录在案。再然后,在中国,蒙元灭宋、大明崛起、满清入关、革命革命,一如既往演绎着改朝换代的权力游戏;在西方,文艺复兴、地理大发现、工业革命、科学革命,发展出了日臻完善的现代科学。千年过后,人类透过望远镜在那颗超新星爆发的位置上观察到了一个美丽的蟹状星云,还有当中的一颗脉冲星。人类文明的历史不过是宇宙尺度上渺小的“一瞬”,但通过人类相隔千年的守望,竟看到了宇宙演化中最猛烈的一幕的前因后果,实乃幸运之至。

肉眼可见的超新星爆发十分罕见,宋仁宗年间的司天监能观察到超新星爆发是非常幸运的。人类如何不凭借此种幸运,而是靠理性的逻辑思维充分利用转瞬即逝的生命去洞察宇宙万物的演化规律呢?在读《千亿个太阳》的时候,我曾想到过一个很好的比喻:譬如朝生暮死的飞虫,观察着人类社会,它如何能在短暂只有一天的生命中搞明白人这种生物的出生、成长、衰老和死亡的演化规律?答案就是统计学。它可以统计分析男人、女人、成人、小孩的状态、数量和比例,然后通过数学手段归纳总结就可以了解人这种生物的生命发展历程。与此同理,通过大量观测与统计,也可以绘出天体光谱类型与光度之间关系的图,这种被称为“赫罗图”的图像,讲述着各种天体的演进规律。恒星的诞生、成长与衰老,都变成了赫罗图上一条条弯弯曲曲、摇摇摆摆的路径之中。。。。。。。

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